In de vroegste tarotkaarten werd de tovenaar afgebeeld als een middeleeuwse kermisganger, die goochelarij en illusie uitvoerde. Hoe werd hij zo’n creatieve, dynamische kracht binnen de moderne Tarot?

‘Mountebank’ was een woord dat oorspronkelijk met deze kaart werd geassocieerd; het is een oud woord dat de verkoper van kwakzalvers betekende, of een charlatan, of iemand die kiespijn kon verhelpen, of iemand die goocheltrucs uitvoerde. Deze straatartiesten waren bekende figuren in het Noord-Italië van de 14e en 15e eeuw.

Een van de belangrijkste trucs was het beker- en balspel. In de moderne versie wordt een bal onder een van de drie bekers geplaatst en worden ze onder de handen van de oplichter omgedraaid en moet de ‘speler’ raden in welke container de bal zit. Dit stuk straatgokken is zo succesvol geweest in het entertainen van gokkers en het maken van winst voor de artiest, dat het nog steeds wordt aangeboden op sommige straathoeken in Europa.

De Italiaanse naam voor deze kaart is il bagatto, of il bagatello, wat ‘jongleur’ ​​betekent, en een jongleur is nog een ander type straatartiest. Een voorbeeld van hoe vertaalproblemen het uiteindelijke ontwerp van de Tarot hebben beïnvloed, is dat in het dialect van Milaan het woord bagatello lijkt op het woord voor ‘schoenmaker’. Milanese Tarotkaarten beeldden daarom De Tovenaar af als een schoenmaker die aan zijn tafel aan een schoen werkte.

Doorheen de geschiedenis van Tarot werd de jongleur meestal afgebeeld als een ambachtsman of een straatartiest, of als een combinatie van beide, omdat kaartmakers gewoon afbeeldingen van eerdere kaartspellen kopieerden zonder veel betekenis aan de symbolen toe te kennen. Toen de occultist Éliphas Lévi deze kaart ontwierp en trok, bracht hij echter een belangrijke verandering teweeg in de persona van The Juggler. Hij beeldde hem af met een van de symbolen van het pak, terwijl de rest op een tafel voor hem lag. Om de transformatie van deze kaart te voltooien, hernoemde Paul Christian, die een toegewijde was van Lévi, de jongleur als The Magus, en de verandering van een goochelaar in een metafysische magiër was bijna voltooid.

A.E. Waite benadrukte toen de creatieve krachten van The Magician door de toverstok naar de hemel te wijzen en zijn linkerhand naar de aarde, een weerspiegeling van de hermetische doctrine, ‘zo boven, zo beneden’. De Magiër werd een meester van metafysische geheimen, iemand die een beroep kon doen op de krachten van het universum om de werkelijkheid naar zijn wil te buigen. Dit iconische beeld van The Magician is sindsdien een standaard op Tarotkaarten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *